Boezemfibrilleren door de ogen van een Technisch Geneeskundige

Gezien de sterke toename van het gebruik van nieuwe technieken in de gezondheidszorg is er een grote behoefte aan mensen die een brug tussen ingenieurs en artsen vormen, de zogenaamde technisch geneeskundige.

Politieagent, meester, dokter of dierenverzorger. Een kleine greep uit de antwoorden die kinderen geven op de vraag ‘Wat wil je later worden?’. Als kind waren dit soort beroepen ook mijn grote toekomstdroom. Zo’n vijftien jaar later werk ik, Fons Wesselius, in het Erasmus MC en doe ik onderzoek als Technisch Geneeskundige. Technisch Geneeskundige, wie had dat kunnen denken?

Technische geneeskunde: een nieuwe opleiding

In 2003 begon een kleine groep studenten aan een nieuwe opleiding tot technisch geneeskundige aan de Universiteit Twente. Het doel: de zorg en technologie dichterbij elkaar brengen. Mede door het succes van deze opleiding, besloten de TU Delft, het Erasmus MC en het LUMC in 2014 om gezamenlijk eenzelfde opleiding te starten. Als eerste afstudeerder mag ik mij met trots een pionier van deze opleiding noemen.

Werken op de grens van geneeskunde en techniek

Tijdens de opleiding tot Technisch Geneeskundige krijgen de studenten in zes jaar tijd kennis over het gezonde menselijk lichaam en wat er misgaat tijdens ziekte. Daarnaast, leren we de studenten ook over natuurkundige principes die hierbij een rol spelen. Dit is het makkelijkst uit te leggen aan de hand van een voorbeeld: de hart als pomp. Vanuit medisch oogpunt pompt het hart zuurstofrijk bloed door het lichaam, zodat alle cellen in het lichaam hun werk kunnen doen. Vanuit technisch oogpunt kunnen berekeningen gedaan worden aan de bloedstroom, de mate van pompkracht van het hart, of aan de elektrische geleiding in de boezems.

Technische geneeskunde combineert theorie en praktijk

Naast het stampen van theorie, wordt ervaring opgedaan met patiëntencontact en het uitvoeren van experimenten. Op deze manier zit ik, als technisch geneeskundige, tussen de arts en de ingenieur in; met medische kennis en ervaring kan ik meedenken over de klinische toepassingen en met technische kennis en ervaring kan ik nadenken over technische oplossingen.

Metingen tijdens openhartoperaties

Mijn afstudeerproject bij de afdeling cardiologie in het Erasmus Medisch Centrum is een mooi voorbeeld van de combinatie tussen techniek en geneeskunde. Op de onderzoeksafdeling ‘Translationele Elektrofysiologie’ van Prof. Natasja de Groot wordt onderzoek gedaan naar boezemfibrilleren.

Dit onderzoek richt zich op het verbeteren van de diagnose, behandeling en preventie van deze hartritmestoornis. Een groep patiënten die een grotere kans hebben op het krijgen van boezemfibrilleren, zijn patiënten die een operatie aan het hart ondergaan. Voor de zoektocht naar een betere behandeling van deze patiënten worden, onder andere, elektrische metingen gedaan tijdens de operatie.

Geautomatiseerd zoeken naar boezemfibrilleren in het ECG

Na een hartoperatie verblijft een patiënt op de afdeling, waar met behulp van een hartfilmpje (ECG; elektrocardiogram) voortdurend de activiteit van het hart gemeten wordt. Op deze manier kunnen wij onder andere in de gaten gehouden of een patiënt boezemfibrilleren krijgt. Hierdoor is het mogelijk om te onderzoeken of bepaalde elektrische eigenschappen die gemeten worden tijdens de operatie, voorspellen of iemand boezemfibrilleren krijgt na de operatie.

Hierbij is echter nog één groot probleem: van iedere patiënt op de afdeling wordt 24 uur per dag het hartritme gemeten; er is dus een enorme hoeveelheid aan ECG-signalen. Tijdens mijn afstudeerproject heb ik daarom een computeralgoritme geschreven waarmee automatisch in het ECG gezocht kan worden naar periodes waarin een patiënt boezemfibrilleren heeft gehad.

Hierbij zorgde de medische kennis ervoor dat ik begreep wat de signalen betekenen voor het hart, en de technische kennis en ervaring zorgden ervoor dat ik dit in een computeralgoritme kon omzetten. Hierdoor kunnen elektrische afwijkingen van het hartspierweefsel nauwkeuriger opgespoord worden.

Terug naar het Erasmus MC als promovendus

Ik ben erg blij dat ik na mijn afstuderen kan blijven op de afdeling van Prof. Natasja de Groot als promovendus (=onderzoeker in opleiding). In haar onderzoeksgroep zal ik me de komende jaren met plezier inzetten om vanuit technisch geneeskundig perspectief bij te dragen aan het onderzoek naar boezemfibrilleren en de verbetering van diagnose, behandeling en preventie.

Fons Wesselius: “Als technisch geneeskundige wil ik mij inzetten op het verbeteren van de diagnose, behandeling en preventie van boezemfibrilleren”

Het AFIP team feliciteert Fons Wesselius met het behalen van zijn MSc in technische geneeskunde met de markering ‘cum laude‘ en wenst hem heel veel succes met zijn onderzoek.

Deel AFIP met je vrienden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *